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Publié le 10 Mar 2019

Pacte de préférence: moment d’exécution

Le pacte de préférence implique l’obligation, pour le promettant (propriétaire), de donner préférence au bénéficiaire lorsqu’il décide de vendre le bien et ce avant toute signature de promesse de vente.

En d’autres termes, ce n’est pas à la date de l’échange des consentements formant la vente que le propriétaire doit proposer au bénéficiaire du pacte de préférence d’exercer son droit d’acquisition prioritaire, mais lorsqu’il décide de vendre soit avant toute signature de promesse.

En l’espèce, par acte du 28 octobre 1999, un propriétaire consent un pacte de préférence d’une durée de 10 ans portant sur deux lots de copropriété.

Le 16 novembre 2009, il vend ces lots à une tierce personne sans proposer au bénéficiaire du pacte d’acquérir les biens par priorité.

Estimant que la vente est intervenue en violation du pacte, le bénéficiaire demande en justice l’annulation de la vente, sa substitution dans les droits de l’acquéreur et le paiement de dommages-intérêts.

La cour d’appel rejette sa demande au motif que la vente est intervenue après l’expiration du pacte.

Selon elle, les termes de l’acte ne permettent pas de conclure que l’obligation de laisser la préférence au bénéficiaire en cas d’intention de vendre grève la promesse de vente signée le 2 septembre 2009.

Par conséquent, seule la date de l’échange des consentements entre l’acquéreur et le vendeur doit être prise en considération.

Or, si la promesse de vente a bien été signée pendant la durée de validité du pacte, la vente n’a pris effet qu’à la levée de l’option manifestant la rencontre des volontés du vendeur et de l’acquéreur, soit après la date d’échéance du pacte.

La Cour de Cassation censure cette décision en considérant à juste titre que « le pacte de préférence impose au promettant de donner préférence au bénéficiaire lorsqu’il décide de vendre le bien. »

Pour autant, l’annulation de la vente sera-t-elle prononcée ? Peut-être pas.

En effet, l’annulation de la vente contractée au profit d’un tiers au mépris du pacte de préférence ne peut être obtenue qu’en prouvant que le tiers avait connaissance du pacte et l’intention de son bénéficiaire de s’en prévaloir.

Cette solution, admise par la Cour de cassation avant la réforme du droit des contrats, a été consacrée par l’article 1123, alinéa 2 du Code civil issu de l’ordonnance du 10 février 2016.

À défaut d’obtenir l’annulation de la vente, le bénéficiaire pourra obtenir des dommages-intérêts du promettant pour non-respect du pacte.

Cour de cassation, civile, Chambre civile 3, 6 décembre 2018 n°17-23.321

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